OUR MISSION

TO PROTECT CHILDREN BY PROVIDING PREVENTION AND MULTI-DISCIPLINARY INtervention in INVESTIGATION, ASSESSMENT, AND TREATMENT OF CHILD SEXUAL ABUSE IN AN ENVIRONMENT THAT IS CHILD SENSITIVE, SUPPORTIVE, AND SAFE.

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(616) 393-6123

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BOARD OF DIRECTORS

OUR HISTORY

Planning for the Center began in 1997 with a small group of people who wanted to improve upon the fragmented system of investigation of child sexual abuse in Ottawa County. There were several Child Assessment Centers in the country to draw from in terms of determining a model. With a grant from the Strong Families Safe Children program through the Department of Human Services, four local workers were able to attend training in San Diego, California on the multidisciplinary response to Child Sexual Abuse investigation, Assessment, and Treatment. The four Agencies sending representatives were the Ottawa County Prosecutors Office, the Sheriff’s Department, the Holland Police Department, and the Department of Health and Human Services.

The research on unduplicated numbers of victims in the county indicated that there were 350 potential children who could benefit from a centralized system of investigation. The guiding documents were prepared, a facility was donated by the City of Holland, a board was formed, funding was raised for the first year of operation, and in the spring of 1998 a Director was hired along with a clerical person and a Treatment specialist. The Director took over the challenge of transforming an old Victorian house, that had been vacant or several years, into a Child Assessment Center. A multi­disciplinary team was identified, the board was expanded and the first case was served in August of 1998.

The Center operated in the house for seven years, and in 2004 a successful capital campaign allowed the Center to move to a state of the art facility and expand the services as the community needs were identified.

The core services of forensic interviews, therapy, medical examinations, court preparation and victim advocacy have remained the same, however, a very comprehensive prevention program was added. The Center enjoys extensive support from the community and continues to serve this extremely high risk population.

Misión

NUESTRA MISIÓN

PROTEGER A LOS NIÑOS POR PROPORCIONAR SERVISIOS DE LA PREVENCIÓN Y LA INTERVENCIÓN MULTIDISCIPLINARIA EN LA INVESTIGACIÓN, EVALUACIÓN Y TRATAMIENTO DEL ABUSO SEXUAL DE LOS NIÑOS EN UN AMBIENTE QUE ES ACOGEDOR PARA LOS NIÑOS, DE APOYO Y SEGURO.

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NUESTRA HISTORIA

La planificación para el Centro comenzó en 1997 con un pequeño grupo de personas que querían mejorar el sistema fragmentado de investigación del abuso sexual de los niños en el Condado de Ottawa. Hubo varios Centros de Abogacía de los Niños por el país para determinar un modelo. Con una beca del programa Strong Families Safe Children a través del Departamento de Servicios Humanos, cuatro trabajadores locales pudieron asistir a un entrenamiento en San Diego, California, sobre la respuesta multidisciplinaria a la investigación, evaluación y tratamiento del abuso sexual de los niños. Los cuatro organismos que enviaron representantes fueron la Oficina de Fiscales del Condado de Ottawa, el Departamento del Sheriff, el Departamento de Policía de Holland y el Departamento de Salud y Servicios Humanos.

La investigación sobre el número no duplicado de víctimas en el condado indicó que había 350 niños potenciales que podrían beneficiarse de un sistema centralizado de investigación. Se prepararon los documentos de guía, la Ciudad de Holland se donó una instalación, se formó una junta directiva, se recaudó fondos para el primer año de operación y, en la primavera de 1998, se contrató a una Directora junta con una persona administrativa y una especialista en Tratamiento. La Directora asumió el desafío de transformar una antigua casa victoriana, que había estado vacante por varios años, en un Centro de Abogacía de los Niños. Se identificó un equipo multidisciplinario, se amplió la junta y el primer caso se atendió en agosto de 1998.

El Centro operó en la casa durante siete años, y en 2004, una exitosa campaña de fondos permitió al Centro mudarse a una instalación con tecnología de última generación y ampliar los servicios a medida que se identificaban las necesidades de la comunidad.

Los servicios centrales de entrevistas forenses, terapia, exámenes médicos, preparación judicial y defensa de las víctimas han seguido siendo los mismos, sin embargo, se agregó un programa de prevención muy completo. El Centro cuenta con apoyo amplio de la comunidad y continúa sirviendo a esta población de riesgo extremadamente alto.